Valangst hoogtevrees

Hoogtevrees is geen ziekte, afwijking of aandoening. Het is aangeboren. Eigenlijk heeft iedereen een soort van angst voor afgronden en hoogtes. Dit is een menselijk instinct. Wij mensen zijn niet gewend om op grote hoogten te staan uitkijkend op hele diepen afgronden. Kinderen zijn bij een 5 meter hoge toren bang en terughoudend, hetzelfde geldt voor dieren. Het is dus gezond om last te hebben van lichte vorm van hoogtevrees.

Het is een beschermingsinstinct dat ons beschermt tegen gevaarlijke situaties. Hierdoor denken we goed na en bereiden we ons bijvoorbeeld goed voor bij het beklimmen van een berg of als we naar beneden lopen van een steile afgrond. We houden ons vast aan de leuningen en zouden nooit zonder voorzorgsmaatregelen een berg afgaan.

Symptomen van hoogtevrees

Deze symptomen van hoogtevrees worden alleen ervaren wanneer iemand zich op een, volgens hun, hoog punt bevindt:

  • Hij of zij kan niet meer helder denken.
  • Een verhoogde hartslag en/of pijn op de borst.
  • Een hoge adem wat kan leiden tot een hyperventilatie.
  • Het gehele lichaam of delen van het lichaam kunnen trillerig en/of zweterig aanvoelen.
  • Iemand kan tintelingen en duizelingen voelen. 
  • De persoon kan een gevoel krijgen alsof hij of zij doodgaat of flauwvalt. 

Valangst is een verwant aan hoogtevrees. Valangst is wanneer iemand continu bang is om te vallen en voor de gevolgen van een val. Door valangst worden dagelijkse activiteiten vermeden die een persoon wel zou kunnen doen.

Symptomen van valangst

Valangst heeft meerdere symptomen: 

  • Iemand kan paniek en angst voelen wanneer hij of zij denkt een valrisico te lopen.
  • Iemand kan alledaagse situaties vermijden uit angst om te vallen.
  • Iemand kan gebruik maken van een loophulpmiddel terwijl dit niet nodig is, dit kan juist averechts werken.
  • Iemand kan irreële gedachten hebben. Door de angst kan een situatie worden overdreven in vergelijking met de realiteit. 
  • Iemand kan op een gekunstelde manier gaan bewegen om zo een val te voorkomen, dit kan ook juist averechts werken. 
  • Iemand kan lichamelijke klachten voelen zoals: hartkloppingen, een verdoofd of een slap gevoel in de benen, duizeligheid, druk op de borst, beven of trillen, zweten en koude rillingen, benauwdheid en een droge mond.

Als deze symptomen en situaties herkend worden, kunt u naar uw huisarts gaan om dit te bespreken. De huisarts kan u hiervoor doorverwijzen naar een specialist, deze specialist zal samen met u een persoonlijk plan op te stellen om de klachten te verminderen. 

Wil je meer weten over inzetten op valpreventie? Download het Whitepaper.